Efectes negatius del lliure comerç

El lliure comerç pretén eliminar les barreres injustes al comerç mundial i augmentar l’economia de les nacions desenvolupades i en desenvolupament. Però el lliure comerç pot produir –i ha produït– molts efectes negatius, en particular condicions de treball lamentables, pèrdua d’ocupació, danys econòmics a alguns països i danys ambientals a nivell mundial. Tot i això, l’Organització Mundial del Comerç continua defensant el comerç lliure i lliure, en detriment d’algunes economies nacionals i de milions de treballadors.

Condicions de treball adverses

A mesura que els països subdesenvolupats intenten reduir els costos per obtenir un avantatge en el preu, molts treballadors d’aquests països s’enfronten a salaris baixos, condicions laborals insuficients i fins i tot treball infantil forçat i abusiu. En un article del "New York Times" titulat de manera contundent: "Un aspecte lleig del lliure comerç: botigues sudorianes a Jordània", Steven Greenhouse i Michael Barbaro van dir que la fabricació de peces de vestir - "impulsada pel ... lliure comerç" - estava en auge a Jordània i el seu les exportacions als EUA s'havien multiplicat per 20 en cinc anys. Tot i això, hi ha un costat fosc d’aquest lliure comerç, segons el diari:

"Alguns treballadors estrangers a les fàbriques jordanes que produeixen peces per a Target, Wal-Mart i altres minoristes nord-americans es queixen de condicions tristes: dies de 20 hores, de no cobrar durant mesos i de ser atropellats pels supervisors i empresonats quan es queixen . "

Malgrat tot, l’OMC diu que no considera que el tracte dels treballadors per part d’un fabricant sigui un motiu perquè els països prohibeixin la importació dels productes d’aquest fabricant. La OMC assenyala que els països en desenvolupament insisteixen que qualsevol intent d'incloure les condicions laborals en els acords comercials pretén acabar amb el seu avantatge de costos al mercat mundial. Quan persisteix aquest argument pel lliure comerç, els treballadors paguen globalment el preu.

Temors de pèrdua de feina

Els acords de lliure comerç també han provocat protestes del públic nord-americà durant dècades a causa de la temuda pèrdua d’ocupació als països estrangers amb mà d’obra més barata. Tot i això, els defensors del lliure comerç afirmen que els nous acords milloren l'economia per totes bandes. L'OMC reconeix que el lliure comerç sí en efecte conduir a la pèrdua de llocs de treball. Al Fòrum Econòmic Mundial de Davos, Suïssa, 2017, Roberto Azevêdo, el director general de l'OMC, va declarar:

"El comerç és responsable de dues pèrdues de llocs de treball. El que passa és que els altres vuit es perden no a causa del comerç, sinó que es perden a causa de les noves tecnologies, la innovació i la major productivitat".

Tot i que Azevêdo argumentava que altres factors representen el 80% de les pèrdues de llocs de treball a nivell mundial, és notable que el director del màxim defensor mundial del lliure comerç reconegués que el 20% de totes les pèrdues de llocs de treball al planeta són causades pel lliure comerç. Sens dubte, aquest seria un argument fort en contra lliure comerç, no per això. I, el columnista del New York Times, Paul Krugman, argumenta que els tractes de lliure comerç amb països com Corea i Colòmbia no són "mesures de creació d'ocupació". Amb prou feines és un homenatge sonant al lliure comerç.

"Gran so de xuclar"

Durant les eleccions presidencials de 1992, Ross Perot va advertir que el llavors nou Tractat de Lliure Comerç Nord-americà (TLCAN) entre els Estats Units, Mèxic i Canadà crearia un "gran so de succió" a mesura que es retiressin milions de llocs de treball dels EUA i a Mèxic i Canadà. I sembla que Perot era 100% correcte, assenyala "Business Insider" que diu:

"La balança comercial de mercaderies dels Estats Units amb Mèxic ha estat negativa i ha crescut constantment al llarg dels anys. El 2010 va ascendir a 61.600 milions de dòlars, el 9,5% del dèficit comercial total de mercaderies (el 2009)".

Comprensivament, els sindicats han criticat fermament que l’acord de lliure comerç sigui críticament perjudicial per als treballadors i per a l’economia nord-americana. L'AFL-CIO argumenta que el TLCAN ha perjudicat els consumidors i els treballadors dels tres països, contribuint a la pèrdua de llocs de treball i a la caiguda dels ingressos alhora que enforteix la influència de les empreses multinacionals. Els sindicats sostenen que l'augment de la mobilitat de capitals facilitada pel lliure comerç ha perjudicat el medi ambient i ha debilitat la regulació del govern.

Canvis sota l’administració de Trump

El llavors candidat Donald Trump va prometre durant la seva campanya acabar amb la participació dels Estats Units al TLCAN. Com a president, Trump va negociar un nou pacte de tres comtats per substituir el TLCAN i va anunciar, a l’octubre del 2018, que el TLCAN seria substituït per l’USMCA (Acord EUA-Mèxic-Canadà). Queda per veure l’eficàcia d’aquest nou acord per suavitzar alguns dels impactes del lliure comerç sense restriccions.

Efectes sobre el medi ambient

Altres coincideixen que el medi ambient és una altra víctima del lliure comerç. En poques paraules, no es pot tenir lliure comerç i "salvar el planeta", afirma Alf Hornborg, professor d'ecologia humana a la Universitat de Lund a Lund, Suècia, que assenyala:

"Durant segles, el comerç mundial ha augmentat no només la degradació ambiental, sinó també la desigualtat mundial. Les petjades ecològiques en expansió de les persones benestants són injustes i insostenibles. Els conceptes desenvolupats a les nacions més riques per celebrar el" creixement "i el" progrés "enfosquen les transferències netes de temps de treball i recursos naturals entre parts més riques i pobres del món ".

Lund es fa ressò dels arguments comentats anteriorment: que el lliure comerç provoca desigualtats mundials, males condicions laborals en moltes nacions en desenvolupament, pèrdua d’ocupació i desequilibri econòmic. Però, el lliure comerç també condueix a "transferències netes de temps de treball i recursos naturals entre les parts més riques i les més pobres del món", diu. Hornborg sosté que el lliure comerç està impulsant el creixent problema mundial dels gasos d’efecte hivernacle, perquè els treballadors de les nacions en desenvolupament acaben produint mercaderies a un cost molt inferior i en condicions laborals inferiors, generalment utilitzant fonts d’energia més velles i més brutes, com el petroli i el carbó, segons Hornborg. Això es produeix mentre les economies consumeixen a nivell mundial més recursos en disminució al planeta i no aconsegueixen desenvolupar tecnologia de combustible net, com l'energia solar i l'eòlica.

Unir tots aquests factors (pèrdua d’ocupació, desequilibri econòmic, deplorables condicions laborals i degradació ambiental) i el lliure comerç cauen en el costat negatiu de qualsevol equació econòmica: és dolent per al creixement de l’ocupació, dolent per a les condicions laborals, dolent per a la igualtat mundial, i dolent per al medi ambient.