Què és l'agrupació d'impressores?

És habitual que en un entorn d’oficina hi hagi més equips que impressores perquè els equips poden compartir impressores que es connecten a la xarxa local. Això pot provocar problemes de productivitat, però, si diversos ordinadors intenten enviar documents a una sola impressora alhora. La combinació d’impressores permet enllaçar diverses impressores per reduir el temps necessari per imprimir documents des de diversos equips.

Procés d’impressió

Quan un ordinador envia un document o altres dades a una impressora, les pàgines o imatges que formen el treball d'impressió es col·loquen a la cua d'impressió de la impressora. La cua pot contenir diversos treballs d'impressió des de diferents equips sempre que la impressora estigui connectada a una xarxa. Els treballs d'impressió es processen en l'ordre en què apareixen a la cua, sense processar el següent treball d'impressió fins que no s'hagi completat o cancel·lat el treball actiu.

Agrupació d’impressores

Es poden configurar diverses impressores per dibuixar treballs d'impressió d'una única cua d'impressió agrupada en lloc d'enviar-los directament a les cues separades de les impressores individuals. Els treballs d’impressió des de la cua agrupada s’envien a una impressora a mesura que estigui disponible, accelerant el procés d’impressió quan hi hagi diversos treballs d’impressió a la cua. Si una impressora funciona malament o està apagada, la resta d'impressores continuaran processant els treballs d'impressió des de la cua central.

Configuració d'un grup d'impressores

Les impressores d’un grup d’impressores haurien de ser idealment el mateix model, tot i que de vegades es poden utilitzar models similars del mateix fabricant sempre que facin servir el mateix programari de controladors. Les impressores estan connectades a un ordinador central o a un concentrador Ethernet, tal com ho farien si s’utilitzessin per separat. Cada impressora s’ha d’instal·lar amb un nom únic a tots els equips que accediran a l’agrupació d’impressores; després, un administrador accedirà a la finestra Propietats de la impressora des del tauler de control. L'agrupació d'impressores s'activa a la pestanya Ports de la finestra Propietats seleccionant els ports als quals està connectada cada impressora i feu clic a l'opció "Activa l'agrupació d'impressores".

Extracció d’una impressora

Treure una impressora d’un grup d’impressores és el mateix que desinstal·lar una sola impressora. La impressora es desconnecta de la xarxa o de l'ordinador central i l'entrada de la impressora s'elimina de tots els equips que fan servir el grup d'impressores. Per eliminar completament la impressora de l'agrupació, l'administrador ha de desmarcar l'entrada de port de la impressora a la pestanya Ports de la finestra Propietats de la resta d'impressores de l'agrupació. Això s’ha de fer en tots els equips que accedeixin a la piscina.