La diferència entre les organitzacions sense ànim de lucre públiques i privades

Les organitzacions sense ànim de lucre juguen un paper clau en el benestar econòmic i social d’un país. Beneficien la societat de maneres que el sector privat no ho faci, cosa que forma part de la raó per la qual la majoria d’organitzacions sense ànim de lucre estan exemptes d’impostos segons la secció 501 (c) (3) del Codi d’ingressos interns. El Servei d’Ingressos Interns (IRS) distingeix les organitzacions sense ànim de lucre principalment pel nivell d’implicació pública en les seves operacions. Com a resultat, les organitzacions sense ànim de lucre generalment es divideixen en dues categories diferenciades: organitzacions benèfiques públiques (organitzacions públiques sense ànim de lucre) i fundacions privades (organitzacions privades sense ànim de lucre).

Organitzacions benèfiques públiques o organitzacions públiques sense ànim de lucre

Les organitzacions benèfiques públiques, o organitzacions públiques sense ànim de lucre, són el tipus d’organització sense ànim de lucre més freqüent classificada per l’IRS i el que la gent pensa generalment quan sent que una institució és una "organització sense ànim de lucre". Tot i que les organitzacions benèfiques públiques inclouen entitats com esglésies, refugis per a persones sense llar i hospitals, la definició és prou àmplia per incloure llocs educatius com universitats i institucions d'investigació mèdica, que es consideren "organitzacions benèfiques públiques legals".

En contrast amb les institucions privades sense ànim de lucre, les organitzacions benèfiques públiques han de contenir un consell d'administració diversificat que representi l'interès públic. Més de la meitat del consell ha d'estar independent i no pot rebre compensació com a empleats de la institució.

Les institucions públiques sense ànim de lucre depenen més del suport públic i estan menys regulades que les institucions sense ànim de lucre privades. Perquè una organització es converteixi en una institució pública sense ànim de lucre de bona fe, almenys el 33% dels seus ingressos han de provenir de petits donants, del govern o d’altres organitzacions benèfiques. Els fons recaptats s’han d’utilitzar per donar suport directament a les iniciatives de l’organització. Com que les organitzacions benèfiques públiques depenen en gran mesura de les contribucions públiques, normalment són més susceptible al control públic que a les fundacions privades.

Fundacions privades o organitzacions privades sense ànim de lucre

Segons la legislació tributària, una organització de l’article 501 (c) (3) es considera inicialment una fundació privada o una organització privada sense ànim de lucre, tret que sol·liciti i estigui autoritzat a ser una organització benèfica pública. A diferència d’una institució pública sense ànim de lucre, en la qual més de la meitat del consell no ha d’estar relacionada, una organització privada sense ànim de lucre pot ser controlada per una família o un petit grup d’individus. Les fundacions privades solen obtenir una gran part dels seus ingressos d’un grup més petit de donants i d’ingressos per inversions, i normalment estan subjectes a més restriccions que les organitzacions públiques sense ànim de lucre. L’incompliment de la normativa pot comportar sancions greus per a fundacions privades.

Una raó fonamental per la qual una persona pot preferir establir una fundació privada, a diferència d’una organització benèfica pública, és el nivell de control. Atès que les organitzacions privades sense ànim de lucre es basen principalment en un nombre reduït de donacions privades, poden operar de manera bastant independent. Normalment, les fundacions privades no es responsabilitzen del públic, però les seves accions estan limitades per una regulació federal més estricta i extensa.