La diferència entre un commutador Ethernet i un enrutador

Situat al passadís de xarxa d’una botiga de productes electrònics, tothom podria agafar erròniament un enrutador en lloc d’un commutador Ethernet o viceversa. Els paquets de productes i els mateixos dispositius solen tenir un aspecte sorprenent. Abans de dirigir-vos al taulell de compra, comproveu-ho de nou per assegurar-vos de quin producte teniu. Tot i que qualsevol dels dos productes us ajudarà a connectar més dispositius a la vostra xarxa domèstica, cada producte ofereix solucions diferents per a les vostres necessitats d’Internet.

Encaminador

Si voleu una connexió Wi-Fi per a ordinadors portàtils, telèfons intel·ligents, tauletes i altres aparells, és imprescindible un router. Un encaminador rep el senyal del vostre proveïdor d’Internet (un servei de banda ampla per cable o DSL) i converteix aquest senyal en un senyal sense fils perquè els vostres dispositius rebin. Un enrutador sempre inclou un port Ethernet principal perquè pugueu connectar-lo al vostre mòdem. La majoria d’encaminadors també tenen ports Ethernet addicionals, de manera que podeu crear una connexió (normalment) més ràpida a un PC d’escriptori o a un altre dispositiu estacionari mitjançant un cable Ethernet físic.

Avantatges i trampes d’un router

La simple noció de "sense cables" és un gran avantatge per als encaminadors. Fer cables per tota la casa pot ser ineficient i antiestètic. Molts routers us permeten connectar un disc dur extern “connectable a xarxa”, que us permetrà compartir documents i fitxers a qualsevol dispositiu connectat a la xarxa. Un desavantatge important per a Internet sense fils és la pèrdua de senyal; els routers econòmics o antics poden oferir un senyal feble que provoca interrupcions del servei. A més, es roba més fàcilment la connexió Wi-Fi, per la qual cosa és recomanable que la vostra xarxa domèstica estigui protegida amb contrasenya.

Commutador Ethernet

Un commutador Ethernet és com un operador de telefonia: un senyal del vostre proveïdor d’Internet va del mòdem al commutador i el commutador envia el senyal al dispositiu adequat. Un commutador permet que els dispositius es connectin a Internet i també permet que tots els dispositius connectats al commutador "parlin" entre ells. Els commutadors funcionen únicament amb connexions per cable.

Avantatges i trampes d’un commutador

Els commutadors ofereixen menys pèrdua d'informació en enviar i rebre dades; quan diversos dispositius es connecten a una xarxa mitjançant un commutador, el commutador envia dades directament des del dispositiu i des del dispositiu en lloc de distribuir-les per tots els dispositius (com ho faria un enrutador). Això resulta en un millor rendiment en molts casos. Els commutadors no poden emetre un senyal Wi-Fi; només funcionen amb connectivitat Ethernet per cable.