Què és una relació d'agent principal?

Com a propietari de petites empreses, és probable que contracteu habitualment altres persones per realitzar tasques i prendre decisions en nom vostre. Delegar la responsabilitat pot treure molt de pes de les espatlles i aportar experiència que potser no tingueu. Perquè la relació funcioni, però, heu d’assegurar-vos que l’agent prendrà decisions òptimes en nom de l’empresa, cosa que sona simple, però que pot ser increïble.

Consell

La teoria de l'agència descriu la relació entre vosaltres (el director) i la persona que designeu per actuar en nom vostre (l'agent). L’agent té el deure d’actuar en el millor interès del principal.

Què és una relació d'agència?

Agència és la relació que es crea quan tu (el director) designes una altra persona (l'agent) per actuar en nom teu. Un agent pot ser una persona física, com ara un empleat o un soci comercial, o una entitat com una empresa de comptabilitat o una empresa de subcontractació.

La part clau d'una relació d'agència és que l'agent ha d'estar autoritzat abans que pugui actuar en nom vostre. Normalment, aquesta autorització s’anota en un contracte que detalla exactament el que un agent pot i no pot fer, però no ha de ser-ho. Podeu autoritzar oralment i en determinades circumstàncies es pot implicar una relació d'agència.

La relació en si es diu a relació fiduciària. Això significa que el director confia una confiança especial en l'agent per actuar en benefici del principal en tot moment.

Exemples de relació d’agent principal

La forma més senzilla d’explicar l’agència és mirar alguns exemples habituals d’una relació principal-agent.

Accionistes i consellers executius

Els propietaris d’una empresa s’anomenen accionistes. En empreses petites, els accionistes també podrien dirigir la companyia. No obstant això, a les grans empreses, els accionistes (principals) solen designar directius corporatius (agents) per gestionar les coses en nom seu.

L’objectiu del gerent sol ser prendre decisions que augmentin la riquesa dels accionistes. S'espera que els gestors actuïn en el millor interès dels accionistes obtenint beneficis que es retornin als accionistes com a dividends, en lloc de perseguir el seu propi interès, com ara atorgar-se un jet privat.

Inversors i gestors de fons

Sempre que compreu un fons índex, sou el principal i el gestor de fons es convertirà en el vostre agent. La tasca del gestor de fons és prendre decisions de compra i venda i gestionar el fons de manera que maximitzi el retorn de la vostra inversió pel nivell de risc especificat al fulletó del fons.

Com que es tracta d’una relació principal-agent, s’espera que el gestor actuï en el vostre millor interès i els d’altres inversors, en lloc de perseguir els seus propis objectius, com ara buscar la comissió més gran.

Empresaris i empleats

La contractació d’un empleat per realitzar algun tipus de servei físic en nom de l’empresa no sempre és una relació d’agència. Però si l’empleat està autoritzat a prendre decisions i celebrar contractes que vinculen l’empresa, per exemple, demanar subministraments en nom de l’empresa, haureu creat una relació principal (l’empresa) -agent (l’empleat).

Particular i contractista

Imagineu que el vostre cotxe avaria, de manera que el porteu a un mecànic. El mecànic inspecciona el cotxe i diu que necessiteu diverses reparacions. La mecànica sap molt més sobre vosaltres sobre vosaltres, de manera que confieu en el seu criteri per prendre decisions de reparació en nom vostre. Tant si signeu un contracte com si no, heu convertit el mecànic en agent perquè accepteu pagar les reparacions que ella us recomana.

El fil comú

El que té en comú cadascun d’aquests exemples és a bretxa entre el nivell de coneixement de l'agent i del director. Aquesta és una característica comuna de l'agència. La majoria de vegades, el director o la directora buscaran consells o serveis a un professional que sàpiga més sobre la tasca que el director.

A partir d’això, teniu una idea de com són les relacions d’agència comuns als negocis. Sempre que contracteu un advocat, un comptable o una agència de màrqueting digital, o sempre que permeteu a un empleat signar xecs o escriure acords de proveïdor en nom vostre, creeu una relació d'agència.

Com es crea una relació d'agència?

La relació principal-agència es crea de quatre maneres:

Agència Express: El director i l'agent signen un contracte o fan un contracte oral, pel qual el director ordena a l'agent que prengui decisions en nom seu. La signatura d’un mandatari amb un advocat és un bon exemple d’agència expressa. Mentre l'agent es mantingui dins de l'abast del contracte, vostè (el principal) estarà obligat per les decisions de l'agent.

Agència implicada: Una relació principal-agència es dedueix de la conducta de les parts. L’escenari mecànic és un exemple clàssic d’agència implícita.

Agència aparent: L’agència aparent és una mica complicada. Sorgeix quan el director fa creure a un tercer que un agent té autoritat per actuar en nom del principal, però el principal no ha donat a l'autoritat aquesta autoritat.

Suposem, per exemple, que esteu negociant la venda d’una fotocopiadora a la senyora Buyer i li digueu a la senyora Buyer que parli amb el senyor Agent sobre la finalització de la venda, tot i que no li heu demanat al senyor agent que vengui la fotocopiadora. . Aquest seria un exemple d'aparent agència. Si el Sr. Agent i la Sra. Comprador signen un acord de venda, vosaltres, el principal, estareu obligats a complir els termes de l'acord.

Agència per ratificació: L'agència per ratificació és en realitat el contrari del que la majoria de la gent entén que és l'agència, perquè passa quan algú tergiversa ell mateix com a agent d'un altre. L’agència sorgeix quan el director aprova (ratifica) l’acord després del fet.

Per exemple, si sol·liciteu al Sr. Agent que vengui la fotocopiadora, però el Sr. Agent signi un contracte de venda per a una impressora, teniu dues opcions. Podeu negar-vos a continuar amb l’operació perquè no l’heu autoritzat. O bé, podeu vendre la impressora de totes maneres i ratificar-ne la continuació. En el segon escenari, estareu obligats a l’acord segons les lleis de ratificació.

Quin és el principal problema de l'agència?

Tornant a l'exemple del mecànic del cotxe: el mecànic us aconsella que necessiteu reparacions per valor de 5.000 dòlars. De veritat els necessiteu? La mecànica segur que sap més sobre els motors que vosaltres, però, i si està explotant la vostra manca de coneixement per guanyar-se ràpidament? És difícil saber si diu la veritat i, sens dubte, no voleu pagar les reparacions que no necessiteu.

Aquest, en poques paraules, és el problema de l'agència: l'agent podria actuar únicament pel seu propi interès en detriment del principal. Aquí, el problema sorgeix perquè el els incentius del principal i de l'agent no estan alineats. El vostre incentiu és arreglar el vostre cotxe i no malgastar massa diners. L'incentiu del mecànic pot ser treure el màxim de diners possible. Com que els vostres incentius estan mal alineats, el potencial per a una trampa és elevat.

El problema principal-agent és fonamentalment un dels problemes asimetria de la informació. La informació asimètrica es produeix quan una part de la transacció té un coneixement més gran que l’altra part. En una relació principal-agent, normalment és l’agent qui té els coneixements superiors, que és el motiu pel qual nomeneu l’agent en primer lloc.

El cost del problema de l'agència per a les empreses

El problema de l’agent principal és prou ampli perquè pugui sorgir en gairebé qualsevol context i les vostres operacions diàries poden estar plenes d’aquest tipus de problemes. Suposem, per exemple, que contracteu un comptable extern per tenir cura dels llibres de l'empresa. En contractar el comptable, confieu que realitzarà la feina al màxim de les seves possibilitats. El comptable confia que li pagareu la tarifa acordada pel treball que ha realitzat.

Però, i si pagueu al comptable per hores? És possible que inciteu el comptable a treballar lentament, prenent el màxim temps possible, per obtenir el màxim valor de la tasca perquè això és de l’interès del comptable. També pot optar per viatges de luxe sempre que visiti les vostres oficines perquè sou qui recapteu la factura.

Això crea una sèrie de problemes per a l'empresa:

Els costos augmenten: A causa de les asimetries d'informació, pot ser que no sàpigueu quant de temps haureu de passar per completar una tasca o quant hauria de costar una tasca. Podeu acabar pagant més del necessari per als serveis de l’agent.

Ineficiència: El problema de l'agent principal podria permetre als agents produir un treball inferior a l'òptim, sobretot si no teniu idea de com és el treball de qualitat perquè no és la vostra àrea d'experiència.

Cost dels incentius. Per superar el problema de l'agent principal, gairebé segur que haureu de gastar temps i diners en controlar el problema i motivar l'agent a prendre decisions òptimes en nom vostre.

Com superar el problema de l'agència principal

En un context organitzatiu, el problema de l'agència es refereix a com l'empresa pot motivar o incentivar els seus agents (que poden incloure els seus empleats) a prendre decisions en el millor interès de l'empresa en lloc de perseguir el seu propi interès.

Per als agents interns, és a dir, els agents que treballen a l'empresa, participació en beneficis i remuneració relacionada amb el rendiment les estratègies poden ajudar a superar el problema de l'agència. Aquesta senzilla solució ofereix als agents un incentiu per treballar intensament en la consecució dels objectius de l’empresa, per exemple, els empleats reben bonificacions en efectiu o vacances si l’equip compleix els seus indicadors de rendiment. Per als executius superiors, les opcions sobre accions i altres incentius a llarg termini proporcionen una solució per alinear l’interès del gerent amb el rendiment financer del negoci, situant essencialment el gerent en el mateix vaixell motivat pels beneficis que els accionistes.

Utilitzeu-lo per a agents externs com ara consultors i contractistes llenguatge contractual clar i intencionat per superar el problema de l'agència. Enllaçar el nivell de compensació de l'agent amb la realització de tasques o resultats específics us pot ajudar a alinear els vostres interessos i heu de tenir molt clar l'abast i les limitacions de l'autoritat de l'agent. En general, la responsabilitat és la principal per incentivar l’agent per assegurar-se que actua com vol.

Què és la llei de l'agència?

De vegades, prenent mesures per incentivar un agent a actuar en el seu millor interès no suficient, perquè la temptació de treure profit de la relació és simplement massa gran. La llei d’agència reconeix aquest risc i proporciona un conjunt de normes dissenyades per evitar que es produeixi una mala relació d’agència. Ho fa proporcionant una sèrie de deures que els agents i els directors han de complir:

Deures de l'agent:

  • Deure de lleialtat. L'agent ha d'actuar d'acord amb els desitjos del principal, posar els interessos del principal en primer lloc i no beneficiar-se de la relació a costa del principal.
  • Deure de cura, competència i diligència. L'agent ha d'exercir l'autoritat amb cura i diligència.
  • Deure de bona conducta / bona fe. L’agent ha d’actuar èticament i professionalment en tot moment.

Funcions del director:

  • Deure de compensar. El director ha de pagar la tarifa acordada pels serveis de l'agent.
  • Deure d’indemnitzar. La directora ha de retornar a l’agent qualsevol responsabilitat derivada de l’exercici de les seves funcions.
  • Deure de tractar de manera justa i de bona fe. El director no ha de fer res que pugui perjudicar o causar pèrdues a l'agent.

Si qualsevol de les parts incompleix un deure, podrien acabar amb el final equivocat d’una demanda civil. Per exemple, si un contractista independent encarregat de presentar les ofertes comença a treballar amb una organització competidora, presentant ofertes per a les dues empreses en els mateixos llocs de treball, potser incomplirà el seu deure de lleialtat. El principal podria demandar l'agent per les pèrdues que pateixin com a conseqüència.