Exemples de mercantilització

La mercantilització es produeix quan els consumidors poden comprar el mateix producte o servei a diferents empreses petites o grans. El preu és l’únic factor distintiu dels productes mercantilitzats, perquè no hi ha diferències significatives en la qualitat ni en la manera com els consumidors utilitzen aquests productes. Les empreses normalment no poden augmentar els preus perquè els consumidors poden comprar a competidors que ofereixen productes iguals o similars a preus més baixos. Es poden trobar exemples de mercantilització en diversos sectors industrials.

Tecnologia

La indústria tecnològica és coneguda per la seva innovació, però també alberga productes mercantilitzats. Per exemple, els xips de memòria, les unitats de disc dur, els monitors, les unitats flash, les fonts d’alimentació, els protectors contra sobretensions, els teclats i altres components d’escriptori i portàtils són productes mercantilitzats perquè el preu és l’únic factor distintiu entre els diferents proveïdors. En determinats rangs de preus, els telèfons mòbils, televisors i microones també són productes bàsics. No obstant això, la unitat central de processament i els xips gràfics que alimenten ordinadors i dispositius electrònics no són productes mercantilitzats a causa de diferències significatives en les característiques, com ara la velocitat de processament, la funcionalitat i l'eficiència energètica.

Serveis

Alguns serveis es poden mercantilitzar perquè els consumidors individuals i empresarials poden obtenir el mateix servei bàsic de diferents proveïdors. Per exemple, els proveïdors de serveis d'Internet competeixen principalment pel preu, perquè una connexió telefònica o d'alta velocitat és essencialment la mateixa a tot arreu. De la mateixa manera, els proveïdors de serveis de cable i mòbil ofereixen els mateixos serveis bàsics, tot i que hi pot haver petites variacions en alguns dels paquets de serveis. Altres exemples inclouen serveis de neteja, bugaderia, perruqueria i preparació d’impostos personals. En certs mercats, els serveis de transport, com els taxis i les línies aèries, es mercantilitzen perquè competeixen només pel preu.

Atenció sanitària

Alguns exemples de productes sanitaris mercantilitzats inclouen xeringues, embenats i cadires de rodes. Els medicaments que es desprenen de la protecció de patents es mercantilitzen perquè diverses empreses poden dissenyar inversament les fórmules de medicaments i fabricar medicaments genèrics. Tot i això, les barreres d’entrada poden ser elevades perquè els fabricants necessiten instal·lacions especials i aprovacions reglamentàries abans de començar la producció. Alguns serveis de diagnòstic també es mercantilitzen. Per exemple, un tècnic de radiologia amb accés remot a imatges d’exploració de raigs X o tomografia assistida per ordinador pot escriure els informes de radiologia necessaris. En una conferència d’octubre de 2008, el professor del MIT, Frank Levy, suggereix que els radiòlegs poden combatre aquesta mercantilització restablint serveis de valor afegit, com ara discutir els resultats d’una radiografia amb el metge que els demana o recomanar proves addicionals.

Industrial

Els productes industrialitzats bàsicament inclouen peces d'automòbils, com ara coixinets i conjunts de frens; materials de construcció, com la fusta i la pintura; mobiliari per a la llar i l’oficina, com ara escriptoris, sofàs i cadires; i productes per a la llar, com ara solucions de neteja i polidors per a terres.

Consideracions

Les empreses poden desenvolupar un paquet de productes i serveis complementaris al voltant de productes mercantilitzats per proporcionar valor a llarg termini. Per exemple, un proveïdor de combustible per a la calefacció de la llar pot incloure una posada a punt anual del forn com a part del paquet de serveis i un proveïdor de serveis d’Internet pot oferir consells sobre com dissenyar llocs web per a petites empreses. Les empreses han de comunicar l’aspecte de valor afegit de les seves ofertes perquè els clients no sempre en són conscients.