Per a què s'utilitza LAN?

Una xarxa d'àrea local (LAN) connecta el maquinari de l'ordinador en una àrea localitzada, com ara una oficina o una llar. Normalment, les LAN utilitzen connexions per cable per enllaçar els equips entre si i amb diversos dispositius perifèrics, com ara impressores. Els dispositius connectats a una xarxa LAN poden accedir a dades des de qualsevol equip connectat a la xarxa. Els usuaris de LAN poden comunicar-se entre ells per xat o correu electrònic.

Característiques

Les LAN es distingeixen per diverses característiques que ajuden a identificar una LAN d'una altra. La ubicació geomètrica de les màquines connectades a una xarxa LAN, coneguda com a topologia de la xarxa, fa referència a com es connecten els dispositius a la xarxa. La característica multimèdia d'una LAN es refereix a les connexions físiques dels dispositius a la xarxa. Normalment, els dispositius es connecten a una xarxa LAN mitjançant cables coaxials, cables de parell trenat o cables de fibra òptica. Els protocols d’una xarxa regulen les especificacions per a l’enviament de dades a la LAN. Aquests protocols determinen si la xarxa és un client / servidor o una xarxa LAN peer-to-peer.

Client / servidor i LAN de peer-to-peer

Una LAN client / servidor, de vegades anomenada LAN de dos nivells, està formada per ordinadors potents, coneguts com a servidors, atesa la tasca de gestionar les unitats de disc, les impressores i el trànsit de xarxa. Els clients d’aquest tipus de LAN són els ordinadors personals o estacions de treball que executen aplicacions. Les LAN de peer-to-peer, en canvi, són xarxes en què cada ordinador o node comparteix per igual en el funcionament de la LAN. Tot i que les LAN de peer-to-peer són més senzilles d’instal·lar, no funcionen tan bé amb càrregues de treball elevades, que és el que les LAN client / servidor estan dissenyades específicament per gestionar.

Capacitats

En general, les xarxes LAN transfereixen dades a taxes molt més ràpides que les connexions de línia telefònica, però són limitades pel nombre d’ordinadors que poden admetre i les distàncies que poden transferir. Les LAN es poden connectar a altres LAN mitjançant línies telefòniques, satèl·lits o ones de ràdio, creant el que es coneix com una xarxa d’àrea àmplia (WAN). La xarxa WAN més gran del món és Internet. En general, les LAN impliquen molts cables i cables que poden resultar molestos. Les LAN sense fils (WLAN) duen a terme les mateixes funcions que les LAN, però sense el desordre.

WLAN

Les WLAN fan servir ones de ràdio per transmetre dades en lloc de cables i cables. Un estàndard comú que s’utilitza a les WLAN és la tecnologia Wi-Fi, que es basa en els estàndards 802.11 de l’Institut d’Enginyers Elèctrics i Electrònics per a la transferència de dades sense fils. A la data de publicació, els estàndards 802.11a, 802.11b, 802.11g i 802.11n s’utilitzen àmpliament a les WLAN. Els estàndards Wi-Fi admeten els mateixos tipus d’interfícies que s’utilitzen a les LAN, inclosa la impressió i l’accés a Internet, sempre que els dispositius admetin la tecnologia WLAN.