Com es determinen els costos unitaris de producció

El concepte financer fonamental darrere del cost unitari és senzill. Una empresa assumeix tots els costos i despeses que necessita per produir una quantitat de béns o serveis i, a continuació, divideix aquests imports per aquesta quantitat. Per exemple, si 5.000 unitats costaran una empresa per fabricar 10.000 dòlars, el cost unitari del producte o el preu per unitat serà de 2,00 dòlars cadascun. A la pràctica, però, les coses solen ser més complexes. Per exemple, alguns costos empresarials són constants tant si una empresa ven 1.000 o 10.000 unitats, de manera que hi ha fórmules estàndard de costos de producció que s’utilitzen habitualment. Permeten un tipus de comparació de "pomes a pomes" que és més fàcil de veure.

Costos fixos i variables

Els costos variables són els costos que canvien, en funció del volum de producte o servei produït. Poden ser components per a un electrodomèstic, per exemple, o per a sabons, draps o altres subministraments per a un servei de neteja. A mesura que es fabriquen més electrodomèstics o es netegen més oficines, es produeix un augment corresponent dels costos directament associats amb la fabricació d’un producte o la prestació d’un servei. Els costos variables solen incloure coses com:

  • Treball directe.

  • Matèries primeres.

  • Subministraments consumits per proporcionar un servei o fabricar un producte.
  • Embalatge.
  • Lliurament.

Els costos fixos són els descrits anteriorment, despeses que no es veuen afectades pels canvis en la producció. Tot i que els costos fixos afecten el panorama financer global d’una empresa, no influeixen necessàriament en l’eficiència amb què una empresa proporciona els seus béns o serveis. Per exemple, una empresa de neteja pot optar per ubicar-se en una oficina d'alt nivell i de gran perfil per crear una impressió de marca, alhora que pretén controlar els costos a nivell de feina. Els costos fixos poden incloure:

  • Lloguer.

  • Utilitats.
  • Despeses administratives i salaris.
  • Altres despeses normalment es classifiquen com a "despeses generals".

Consell

Hi ha alguns costos fixos que canvien mes a mes, com ara una factura de telèfon o serveis públics. La frase "costos variables" fa referència a variacions en la producció, no a canvis en els imports en dòlars de les despeses.

Càlcul del cost unitari del producte

Un cop identificats els costos variables i fixos, s’han d’identificar les unitats. Pot semblar prou senzill, però hi pot haver valors unitaris òptims que no siguin necessàriament iguals a un sol producte. Per exemple, un proveïdor de sostres pot comptar una unitat com a 1.000 teules. A la indústria dels serveis, pot ser més difícil definir què constitueix una unitat. En aquests casos, mètriques com ara hores laborals per client poden substituir els costos unitaris.

No obstant això, per a un entorn de fabricació típic, la fórmula del cost unitari és:

Cost unitari = Costos variables + Costos fixos / Unitats totals produïdes.

Variacions de la fórmula del cost unitari

A la comptabilitat de gestió, és habitual ignorar els costos fixos al calcular el cost unitari, ja que els costos fixos poden estar fora del control de les operacions i la principal preocupació és avaluar l’eficiència de la producció. Per exemple, si una empresa compra equips informàtics nous per racionalitzar les vendes i les funcions administratives, incloure aquestes compres de capital a la fórmula del cost unitari augmentarà el cost unitari global. Des de la perspectiva financera global de la companyia, això pot ser precís, però no reflecteix l'eficiència de la producció durant el període en què es realitza la compra de capital. Aquesta variació del cost unitari se sol anomenar el cost de les mercaderies venudes o COGS. Normalment, es genera per a ús intern dins d’una empresa.

Anàlisi de cost unitari i d'equilibri

El cost unitari d’una empresa és una mesura senzilla per calcular la rendibilitat. Si el cost unitari, incloses les despeses fixes i variables, es calcula com a 5,00 $ per unitat, la venda d’una unitat per 6,00 $ genera un benefici d’1,00 $ per cada venda. Un preu de venda de 4,00 dòlars genera una pèrdua d’1,00 dòlars, tot i que aquesta anàlisi no recull amb exactitud tota l’activitat del mercat.

Per exemple, un producte té un preu rendible en 7,25 dòlars. Si aquest producte no es ven, generarà una pèrdua. La pèrdua tindrà un valor de cost unitari de 5,00 dòlars i potser també en costos addicionals d’enviament i eliminació de devolució. Un preu de 4,00 dòlars pot generar una pèrdua d’unitat de 1,00 dòlars, però si el producte es ven a aquest preu, es pot evitar una pèrdua més gran.