Pros i contres de responsabilitat social corporativa

El concepte de "responsabilitat social corporativa" s'ha convertit en prou omnipresent com per obtenir les seves pròpies sigles en els cercles empresarials: RSE. El terme significa que una corporació hauria de rendir comptes davant de la comunitat, així com davant dels accionistes, de les seves accions i operacions. Quan una corporació adopta una política de RSC, té com a objectiu demostrar un objectiu de mantenir els valors ètics, així com el respecte a les persones, les comunitats i el medi ambient. La corporació es compromet a controlar el compliment de la seva política de RSC declarada i informar-ne amb la mateixa freqüència que informa dels seus resultats financers.

Avantatge: rendibilitat i valor

Una política de RSC millora la rendibilitat i el valor de l’empresa. La introducció d’eficiències energètiques i el reciclatge de residus redueix els costos operatius i beneficia el medi ambient. La RSC també augmenta la rendició de comptes de la companyia i la seva transparència amb analistes d’inversions i mitjans de comunicació, accionistes i comunitats locals. Al seu torn, això augmenta la seva reputació entre inversors, com ara els fons d'inversió que integren la RSE a la selecció d'accions. El resultat és un cercle virtuós on el valor de les accions de l’empresa augmenta i es facilita l’accés al capital d’inversió.

Avantatge: Millorar la relació amb els clients

La majoria dels consumidors –un 77 per cent segons una enquesta de la marca Landor Associates citada per la Wharton School de la Universitat de Pennsilvània– pensen que les empreses haurien de ser socialment responsables. Els consumidors se senten atrets per aquelles empreses que tenen la reputació de ser un bon ciutadà corporatiu. Una investigació de la Universitat de Tilburg als Països Baixos va demostrar que els consumidors estan disposats a pagar un preu del 10 per cent més alt pels productes que consideren que són socialment responsables.

Desavantatge: la RSE costa diners per implementar-la

El principal desavantatge de la RSE és que els seus costos cauen desproporcionadament en les petites empreses. Les grans empreses es poden permetre assignar un pressupost als informes de RSC, però això no sempre està obert a empreses més petites amb entre 10 i 200 empleats. Una petita empresa pot utilitzar les xarxes socials per comunicar la seva política de RSC als clients i a la comunitat local. Però es necessita temps per controlar els intercanvis i pot implicar la contractació de personal addicional que l’empresa pot no permetre’s.

Desavantatge: conflictes amb el motiu de lucre

Fins i tot per a empreses més grans, el cost de la RSE pot ser un obstacle. Alguns crítics creuen que la responsabilitat social corporativa pot ser un exercici de futilitat. La direcció d’una empresa té un deure fiduciari amb els seus accionistes i la RSE s’hi oposa directament, ja que la responsabilitat dels executius davant dels accionistes és maximitzar els beneficis. Un gerent que abandona els beneficis a favor d’alguns beneficis per a la societat pot esperar que perdi la feina i ser substituït per algú per al qual els beneficis són una prioritat. Aquesta visió va portar l'economista guanyador del premi Nobel Milton Friedman a escriure un article clàssic amb el títol: "La responsabilitat social de les empreses és augmentar els seus beneficis".

Desavantatge: els consumidors són savis amb el greenwashing

Greenwashing és un terme que s’utilitza per descriure pràctiques corporatives que semblen ser responsables amb el medi ambient sense representar realment un canvi en la forma en què una empresa desenvolupa el seu negoci. Per exemple, un producte es pot etiquetar com a "Tot natural", tot i que es fabrica de la mateixa manera que sempre. Alguns serveis de neteja en sec etiqueten les seves operacions com a "orgànics", que semblen similars als "aliments orgànics", però que realment no tenen cap significat específic. Alguns clients poden reaccionar positivament a aquest tipus de reclamacions, però d’altres desconfien del rentat ecològic de les empreses.