Les quatre funcions de les comunicacions de masses

Encara importen les teories de les comunicacions de masses dels anys quaranta?

Com podem comunicar-nos a través de les modernes tecnologies actuals pot ser més important que mai, però les velles teories de la comunicació de masses encara s’apliquen? Les quatre funcions de les comunicacions de masses són: vigilància, correlació, transmissió cultural i entreteniment. En molts sentits, les quatre funcions de la comunicació de masses segueixen sent rellevants i transferibles als mitjans de comunicació contemporanis.

Vigilància del Medi Ambient

Hi ha comunicació de masses per observar i informar. Els mitjans de comunicació mantenen els ciutadans informats de notícies i esdeveniments. En temps de crisi, els anuncis dels mitjans de comunicació ofereixen advertències i instruccions.

Per exemple, quan es produeixen desastres naturals, com ara huracans, tempestes de neu i tsunamis, els mitjans de comunicació tradicionals i socials són les eines de comunicació clau per transmetre informació sobre el camí d’una tempesta imminent o per informar la gent sobre el tancament d’escoles i empreses i sobre com buscar refugis i trobar vies d’evacuació. Els mitjans també s’utilitzen com a eines de les autoritats governamentals per protegir els ciutadans amb actualitzacions importants.

La funció de correlació

Els mitjans tradicionals van ser els únics àrbitres del que es va seleccionar com a noticiable i de com els periodistes i els periodistes interpretaven la informació. Com a alternativa, els diaris van aprofitar els experts en la matèria. Tot i que els editors i les cadenes de notícies poden haver tingut els seus biaixos, la majoria d’organitzacions mantenien els antics i difícils principis del periodisme.

Avui en dia, les plataformes de xarxes socials com Twitter i Facebook poden indicar que sovint no existeix un intermediari que pugui correlacionar els esdeveniments d’una manera objectiva i interpretativa. Als usuaris se'ls pot alimentar històries extravagants que semblen "notícies reals", quan, de fet, ho són tot menys. En particular, Facebook, ha estat el lloc de notícies falses que han causat a la plataforma més que alguns maldecaps. Tot i que l’empresa és una part important dels mitjans de comunicació de masses, no és un lloc de notícies.

La funció de correlació no està en mans dels executius de Facebook i Facebook no afirma que sigui així. Al gener del 2018, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, va determinar que els propis usuaris podien decidir la diferència entre les notícies reals i les falses quan va escriure: "Podríem intentar prendre aquesta decisió nosaltres mateixos, però això no és una cosa que estiguem còmodes".

Transmissió cultural i influència en les normes socials

Tot i que les dues primeres funcions són proporcionar i interpretar notícies i informació, la tercera permet als mitjans reflectir i influir en les normes socials. Els mitjans serveixen com a transmissors de missatges culturals, permetent a les masses entendre quines formes de comportament són considerades acceptables. La transmissió cultural, però, evoluciona. El que abans era tabú es pot convertir en la norma quan hi ha prou gent que ho adopta i quan els mitjans de comunicació ho informen.

Les notícies poden ser el que passa a la televisió o a les xarxes socials, però també pot ser el que passa a les cadenes de televisió i als canals de YouTube. A la dècada de 1950, Lucy i Dezi dormien en dos llits individuals a "I Love Lucy", però el programa presentava a Lucy com a embarassada. La família Brady compartia llit a "The Brady Bunch" molt abans que qualsevol altra comèdia de sèrie o drama televisiu, i ara "The Fosters" presenta nens d'acollida criats per una parella de lesbianes. Els tres espectacles reflectien la cultura de l’època, alhora que establien i acceptaven noves normes.

Educació i Entreteniment

Els mitjans també serveixen com a transmissors culturals que educen i entretenen. Molt abans de l’aparició dels mitjans de comunicació de masses, la gent es va veure obligada a entretenir-se. És possible que hagin participat en activitats o hagin assistit a esdeveniments en directe. L’aparició de la comunicació massiva va permetre als espectadors i oients veure, escoltar i aprendre en temps real des d’on sigui.

Les plataformes de xarxes socials porten encara més aquest factor d’entreteniment. Ja no cal que confieu en els productors o emissors de ràdio per proporcionar-vos el vostre entreteniment. Qualsevol nen amb un telèfon intel·ligent pot penjar un vídeo ximple a YouTube i fer riure durant hores.

Les teories que tenien les arrels a l’alba de la comunicació de masses encara són rellevants avui en dia, tot i que aquestes formes de comunicació continuen evolucionant.