Com comprovar si un nom té drets d'autor

Un nom pot ser moltes coses: el nom d’una persona, un producte, un llibre, una pel·lícula, una empresa, un lloc web o fins i tot un personatge de dibuixos animats. En pràcticament tots els casos, però, un nom individual no està protegit per drets d'autor, de manera que no hi ha cap mecanisme (ni necessitat) per comprovar si un nom té drets d'autor. No obstant això, hi ha altres formes de protecció de la propietat intel·lectual que ofereixen diversos nivells de protecció legal quant a l’ús d’un nom.

Copyright i noms

L'Oficina dels drets d'autor dels Estats Units supervisa les polítiques de drets d'autor de la nació i els registres de drets d'autor registrats. És clar sobre el tema dels noms: els noms no es poden protegir amb drets d'autor. La circular 33 de l’Oficina de drets d’autor dels Estats Units: les obres no protegides pels drets d’autor estableix categòricament que frases curtes com ara noms, títols i breus consignes no estan protegides per drets d’autor. El raonament darrere d’això és que existeixen drets d’autor per protegir obres creatives com ara llibres, obres de teatre, poemes o guions de pel·lícules. Les frases curtes, inclosos els noms, no són prou creatives per garantir la protecció dels drets d'autor.

Podeu fer una cerca en línia de drets d’autor al lloc web de l’Oficina de drets d’autor dels Estats Units per obtenir treballs registrats. Tingueu en compte, però, que la majoria d’obres amb drets d’autor no estan registrades formalment i no apareixen a la cerca. Com a resultat de la cerca, poden aparèixer molts noms. Els noms són els títols d’obres protegides o els noms dels autors o d’altres associats al registre de drets d’autor, però els mateixos noms no es consideren protegits per drets d’autor. Existeixen altres formes de protecció de la propietat intel·lectual que poden aplicar-se als noms.

Altres tipus de propietat intel·lectual

El copyright és una forma de protecció legal que s'aplica a la propietat intel·lectual, és a dir, a la producció de la creativitat humana en una àmplia varietat de camps. Nombroses formes de propietat intel·lectual estan protegides per diverses lleis federals i estatals. A més del copyright, hi ha altres dues formes principals de protecció de la propietat intel·lectual: les patents i les marques comercials. L’Oficina de marques i patents dels Estats Units (USPTO) les gestiona totes dues.

Les patents s’apliquen principalment a invents com ara un nou xip d’ordinador, una millora del mòbil o un procés químic nou. Una altra categoria de patents és específica per a dissenys, com ara la forma d’una ampolla de refresc o un nou disseny per a un moble. No es concedeixen patents per a noms individuals.

Les marques comercials, en canvi, solen aplicar-se als noms. Les marques comercials protegeixen principalment els noms de marca, que poden ser un terme inventat, com ara les càmeres Kodak, però també es poden basar en el nom d’una persona real o fictícia, com ara Mrs. Field's Cookies o Arnold Palmer Half and Half ice tea and lemonade. Podeu utilitzar la base de dades del sistema de cerca electrònica de marques comercials (TESS) per cercar marques registrades. Molts famosos i personatges públics tenen marques comercials en els seus noms. En general, però, el nom d'una persona no està protegit per marques comercials tret que estigui unit a un producte comercial.

Altres tipus de protecció legal per als noms

La Universitat de Stanford enumera una mescla d’altres lleis sobre propietat intel·lectual, principalment a nivell estatal, que es combinen per proporcionar algunes proteccions legals al nom d’una persona.

El dret de publicitat protegeix el nom d'una persona o altres característiques, com ara la seva imatge o veu, que no s'utilitzin en un context comercial sense el permís de la persona. En altres paraules, no podeu utilitzar el nom d’Arnold Palmer per vendre la vostra beguda sense obtenir prèviament el consentiment.

El dret a la privadesa també proporciona certa protecció a la informació personal, inclòs el nom d'una persona. Tot i que els detalls difereixen d’un estat a un altre, en general, una persona té dret a quedar-se sola fins a cert punt. La publicació no desitjada d'informació sobre una persona, inclòs el seu nom, pot constituir una invasió de la privadesa en alguns casos.