Com funciona una empresa propietària d'un empleat?

Un pla d’empresa propietat dels empleats es coneix més comunament com a “pla de propietat d’accions dels empleats” (o ESOP), però el nom transmet el missatge correcte: en un ESOP, els empleats reben accions a l’empresa com a compensació per treballant a l’empresa, fent d’aquests empleats accionistes de l’empresa. Tot i que aquest tipus de pla pot tenir avantatges per als empleats, sovint també és avantatjós per a la pròpia empresa quan es tracta d’impostos. Entre els exemples d’empreses ESOP conegudes s’inclouen Penmac, que és propietat del 100% dels empleats, així com Publix Super Markets i WinCo Foods, ambdues propietats del 50% dels empleats, segons el National Center for Employee Ownership.

Motius de les empreses ESOP

NCEO estima que, a partir de 2018, hi ha aproximadament 7.000 plans de propietat d’estocs que cobreixen més de 14 milions de treballadors. Es calcula que altres 9 milions d’empleats participen en plans de bonificació de participació en beneficis i accions que inverteixen una quantitat important en accions de la companyia.

Segons NCEO, hi ha tres raons principals perquè una empresa sigui propietat dels empleats. Podria ser perquè el propietari original d’una empresa privada se’n va, de manera que l’organització compra aquelles accions amb contribucions deduïbles d’impostos al pla. Un ESOP també pot demanar prestat diners per comprar accions de propietaris existents i, després, fa una contribució deduïble d’impostos al pla de devolució del préstec. Finalment, una empresa pot oferir un ESOP únicament per proporcionar un benefici addicional als seus empleats.

Com funcionen les empreses ESOP

Quan una empresa vol convertir-se en propietat dels empleats, estableix un fideïcomís al qual fa contribucions anuals, que després es donen als comptes individuals dels empleats dins d’aquest fideïcomís. La forma en què una empresa assigna les contribucions als empleats varia segons les organitzacions. Alguns assignen estoc en proporció a la indemnització, mentre que altres ho concedeixen en funció dels anys de servei.

Un empleat ha de passar a un pla ESOP abans de poder veure els beneficis del programa, cosa que significa que té dret a rebre un percentatge creixent dels seus comptes individuals al llarg dels anys que treballa a l’empresa. Els plans de compra poden ser un "penya-segat de tres anys", el que significa que un empleat té una inversió del 100% després de tres anys, però no abans d'aquell moment, o bé un "grau de sis anys", en què es troba el percentatge de compra d'un empleat. un 20 per cent entre dos i sis anys de servei.

Quan un empleat deixa l’empresa, es venen les accions que posseeix i en rep els beneficis, en funció de la quantitat que havia adquirit al pla.

Avantatges d’un ESOP

Hi ha una sèrie d’avantatges fiscals per a una empresa de propietat laboral. Per exemple, les contribucions d’estocs al pla són deduïbles d’impostos, igual que les aportacions en efectiu. A més, les contribucions a l’ESOP que s’utilitzen per amortitzar un préstec contractat pel pla són deduïbles d’impostos. Els venedors d’una empresa propietària de treballadors que siguin corporacions C reben un ajornament fiscal quan reinverteixen els beneficis de la venda en altres valors, sempre que l’ESOP posseeixi el 30 per cent de les accions de l’empresa.

Per a les corporacions S, el percentatge de propietat de l’ESOP no paga l’impost federal sobre la renda i, sovint, tampoc no paga l’impost sobre la renda estatal. Per exemple, si un ESOP és propietari del 50% de les accions, no hi ha cap impost sobre el 50% dels beneficis. Finalment, els dividends que es transmeten als empleats, reinvertits per treballadors en accions d’empleats o que s’utilitzen per pagar un préstec ESOP, són deduïbles per impostos.

Per als empleats, hi ha un avantatge que els empleats no paguen impostos per les contribucions a l’ESOP, només per la distribució del compte després d’abandonar l’empresa. No obstant això, un empleat pot transferir aquesta distribució a un altre pla de jubilació, com ara un IRA.