Aplicació de la teoria de sistemes a organitzacions empresarials

La teoria de sistemes no era originalment una teoria empresarial. De fet, la teoria de sistemes va ser proposada a la dècada de 1940 pel biòleg Ludwig von Bertalanffy, segons Francis Heylighen i Cliff Joslyn, en el seu article "What Is Systems Theory", publicat a Principia Cybernetica. Heylighen i Joslyn assenyalen:

"(Von Bertalanffy) va emfatitzar que els sistemes reals estan oberts als seus entorns i hi interactuen i que poden adquirir propietats qualitativament noves mitjançant l'emergència, donant lloc a una evolució contínua. En lloc de reduir una entitat ... a les propietats de les seves parts o elements ... la teoria de sistemes se centra en l’ordenació i les relacions entre les parts que les connecten en un tot. Aquesta organització en particular determina un sistema, que és independent de la substància concreta dels elements. "

Aquesta és una manera fantàstica de dir que un sistema, per definició, interactua amb el seu entorn. En biologia, això pot significar que el sistema (les cèl·lules o els òrgans) interactua amb el seu entorn (com el cos humà).

En els negocis, la teoria del sistema d’organització fa referència a la manera, per exemple, que una part d’una empresa o organització interactua amb l’organització en el seu conjunt, o fins i tot amb el mercat o la indústria en general. Tot i que la teoria va començar a la biologia, l'aplicació de la teoria de sistemes té un paper profund en els negocis. Dit d'una altra manera, l'ús actual de la teoria de sistemes a les empreses defineix una manera potencial d'explicar el funcionament de qualsevol corporació o organització.

Què és la teoria de sistemes?

Com es va assenyalar, la teoria de sistemes no és específicament una teoria relacionada només amb els negocis. Com van explicar Heylighen i Joslyn, la teoria de sistemes és:

"... l'estudi transdisciplinari de l'organització abstracta dels fenòmens, independentment de la seva substància, tipus o escala espacial o temporal d'existència. Investiga tant els principis comuns a totes les entitats complexes com els models (generalment matemàtics) que es poden utilitzar per descriure-les ".

O bé, tal com explica el lloc web Environment and Ecology, la teoria de sistemes és un marc mitjançant el qual es pot investigar i / o descriure qualsevol grup d'objectes que treballin junts per produir algun resultat. La teoria de sistemes pot implicar un sol organisme, qualsevol artefacte electromecànic o informatiu, una societat o, el més rellevant aquí, una organització, inclosa una organització empresarial.

Per exemple, l’enginyeria de sistemes, que forma part de la teoria de sistemes, té en compte les necessitats tècniques i empresarials de tots els clients, amb l’objectiu de proporcionar un producte de qualitat que satisfaci les necessitats de l’usuari, assenyalen David Blockley i Patrick Godfrey en el seu text del 2017: "Fer-ho de manera diferent: sistemes per replantejar la infraestructura".

Quin és l'enfocament dels sistemes de gestió?

Smriti Chand, en un article titulat "Aproximació del sistema a la gestió: definició, característiques i avaluació", diu que l'aplicació de la teoria de sistemes es pot utilitzar per explicar un enfocament específic de la gestió. Chand explica que a principis dels anys seixanta va aparèixer un enfocament de gestió que aleshores es coneixia com a "enfocament de sistemes". Entre els seus primers col·laboradors es trobaven Bertalanffy, així com Lawrence J. Henderson, W.G. Scott, Daniel Katz, Robert L. Kahn, W. Buckley i J.D. Thompson.

La teoria del sistema a les empreses, o l’enfocament dels sistemes de gestió, es basa en la idea que "tot està relacionat i interdependent", diu Chand. Un sistema es compon d'elements relacionats i dependents, que, en interacció, formen un tot unit, diu Chand, que afegeix que "un sistema és simplement un conjunt o una combinació de coses o parts que formen un tot complex".

Al seu llibre del 2015, "Systems Thinking for Business: Capitalize on Structures Hidden in Plain Sight", Rich Jolly, Ph.D., MBA, dóna un exemple de teoria de sistemes per il·lustrar com totes les coses són interdependents en els negocis, així com el perill per a i, en general, a l’empresa, ignorant la teoria del sistema d’organització.

Jolly posa l’exemple de People's Express, una companyia aèria de baix cost que va prosperar a principis dels anys vuitanta. Els viatges en avió augmentaven exponencialment en aquell moment, amb molts més passatgers que volaven en companyies aèries comercials que en anys anteriors. People's Express, en oferir tarifes aèries de fons, estava captant gran part del nou negoci de les línies aèries.

La companyia aèria de baix cost va poder fer-ho perquè oferia als empleats salaris baixos, juntament amb les accions de la companyia com a part de la seva compensació. Això va funcionar molt bé a principis dels anys vuitanta. A mesura que la indústria aèria creixia a un ritme tòrrid, People's Express capturà gran part del nou negoci i les accions de la companyia augmentaren ràpidament. Els empleats de People Express es van mostrar satisfets amb la seva compensació i van oferir un servei al client excel·lent.

Però a mesura que el creixement de la indústria aèria es va desaccelerar a mitjans dels anys vuitanta, també va fer-se les accions de la companyia People's Express: el preu de les accions de la companyia va començar a caure, juntament amb una ràpida caiguda del valor global de la companyia, cosa que va fer que les accions tinguessin un valor molt inferior als empleats. Insatisfets i ara poc remunerats, els empleats van començar a prestar un servei deficient. El negoci de People's Express va començar a disminuir i l'empresa va deixar d'existir el 1987, quan va ser adquirida per Continental Airlines.

Jolly diu que la gestió de People's Express no va entendre l'aplicació de la teoria de sistemes. La direcció no es va adonar que la compensació dels empleats i, de fet, el destí de tota la companyia, estaven intrincadament relacionades amb el valor del preu de les accions, i el valor del preu de les accions estava interconnectat o relacionat amb la desacceleració del creixement de la indústria aèria. com un tot.

La direcció hauria fet bé a estudiar la teoria del sistema a les empreses, va dir Jolly. Si la direcció s’hagués adonat que el preu de les accions dels empleats estava relacionat amb la desacceleració del creixement de People's Express, influït pel desaccelerador creixement de la indústria en general, podria haver augmentat lentament la compensació base dels empleats per compensar els empleats a mesura que disminuïen els preus de les accions. Com a resultat d’aquesta desconfiança, l’exprés People's Express, que ja era de gran volada, ja no existeix.

Quin és el significat de l’organització del sistema informàtic?

Igual que amb la teoria de l'organització de sistemes, la teoria també es pot aplicar a l'organització de sistemes informàtics, tal com ho faríeu en considerar les entrades, els rendiments i les sortides d'una organització. Segons el Departament d'Informàtica de la Universitat Loyola Marymount de Los Angeles:

"Un sistema informàtic està format per diversos components. Els components poden ser maquinari o programari. Com que aquests sistemes són tan massivament complexos, els components s'organitzen en capes".

Com passa amb la teoria de sistemes a l’empresa, la teoria de sistemes també pot explicar el funcionament d’un sistema informàtic. Es podria dir que l’ordinador està format per diversos sistemes i que aquests sistemes reaccionen entre ells i són interdependents. Segons Sivarama P. Dandamudi al seu llibre de text, "Introducció a la programació del llenguatge assemblador: per als processadors Pentium i RISC", un sistema informàtic:

... té tres components principals: una unitat de processament central (CPU) o processador, una unitat de memòria i dispositius d’entrada / sortida (E / S). Aquests tres components estan interconnectats per un bus del sistema. El terme "bus" s'utilitza per representar un grup de senyals elèctrics o els cables que transporten aquests senyals ".

Igual que en una organització d’empresa, aquestes parts de l’ordinador són interdependents entre elles, així com el seu entorn, en aquest cas, l’ordinador. Si la CPU no funciona correctament, és possible que els dispositius d’entrada / sortida no funcionin. Si la unitat de memòria funciona malament, és possible que les altres parts de l'ordinador siguin inutilitzables.

En essència, en una teoria d’organització de sistemes, ja sigui referint-se a un òrgan humà, un negoci o fins i tot un ordinador, totes les parts components han de funcionar en harmonia, ja que totes són interdependents. En una veritable teoria del sistema d’organització, no hi ha independència real; totes les parts components són interdependents del seu entorn.