Definició econòmica dels quatre factors de producció

El fonament d’una economia es basa en els quatre factors de producció: terra, treball, capital i emprenedoria. Per entendre com s’apliquen aquests factors a un negoci, tingueu en compte la història d’un empresari, Henry, que té la idea de fer un raspall de dents evolutiu que elimini la càries. El seu raspall de dents distribueix petites quantitats de saba del baobab, un arbre rar que només es troba a l’Àfrica. Mentre l'usuari es renta, la saba recobreix les dents per evitar la càries.

El factor terra

La terra implica tot tipus de recursos naturals que s’utilitzen per crear béns i serveis. A més de la terra, inclou productes bàsics com l’or, la fusta, el petroli, el coure i l’aigua. Els recursos també poden ser renovables, com ara boscos, animals i aliments.

El raspall de dents d’Enric utilitza un recurs natural: la saba del baobab. Els seus raspalls de dents de plàstic estan fets d’un altre recurs natural, el petroli.

El factor treball

El treball és el treball que realitzen els empleats. El valor del seu treball depèn de la seva educació, habilitats i ganes de fer una bona feina. Un dels objectius d’un propietari és formar els empleats perquè siguin més qualificats per augmentar la seva productivitat. La producció de treball pot ser tant física com mental.

El treball és un recurs flexible. Els treballadors es poden assignar a diferents sectors de l’economia per obtenir la producció més productiva.

Al principi, Henry va haver de fer la major part de la feina ell mateix. Va trigar una estona a acumular les seves vendes, però finalment va obtenir prou beneficis per contractar empleats. Henry va formar els seus empleats per rebre els enviaments de saba i raspalls de dents i col·locar-los al magatzem. A continuació, va formar altres empleats per operar les màquines que injectaven la saba en petits contenidors dels raspalls de dents i les col·locaven en caixes per al seu enviament.

El factor capital

El capital inclou els edificis, eines i màquines que els empleats fan servir per fabricar béns i serveis. Alguns exemples són carretons elevadors, màquines automàtiques, martells, ordinadors i furgonetes de repartiment.

A diferència de la terra o el treball, el capital ha de ser creat pels humans i dissenyat per al seu ús. En aquest sentit, els béns d’equip es converteixen en les bases dels edificis, equips, maquinària i processos.

La planta de Henry utilitza diversos tipus de capitals. Té carretons elevadors per moure productes pel magatzem i disposa de maquinària per muntar les peces. La seva oficina utilitza escriptoris, telèfons i ordinadors per fer un seguiment de tot.

L’emprenedoria impulsa el negoci

L’emprenedoria és el motor de la creació d’un negoci. Un empresari troba maneres de combinar els altres factors de producció (terra, treball i capital) per produir un producte i obtenir beneficis. Els més reeixits són els innovadors que creen nous productes per aportar als consumidors. Henry és un innovador que posa al mercat un nou producte.

Sense aquests empresaris innovadors, no existirien molts productes i serveis que donem per descomptats en la nostra vida quotidiana. Els innovadors analitzen els altres tres factors de producció i troben noves maneres d’utilitzar-los. Estan disposats a arriscar-se per portar a bon port les seves idees.