Si una empresa anuncia un preu incorrecte, són responsables de l’error?

Un error de preu en un anunci pot ser un malson per a una petita empresa. Imagineu-vos que els clients inundin una botiga que esperaven molt perquè un anunci deia que un article seria "$ 10,00" en lloc de "$ 1000". La pregunta és si la botiga està legalment obligada a vendre l’article al preu anunciat. La resposta és probablement que no, però no espereu que els clients en quedin contents.

Consell

En general, no hi ha cap llei que obligui les empreses a respectar un preu anunciat si aquest preu és incorrecte.

Es poden produir errors

En general, no hi ha cap llei que obligui les empreses a respectar un preu anunciat si aquest preu és incorrecte. Els errors tipogràfics, la mala comunicació i altres fallades poden provocar que s'ofereixin articles en els que semblen ser descomptes profunds, descomptes que serien ruïnosos per a l'empresa si es veiés obligada a honrar-los.

Les lleis contra la publicitat falsa o enganyosa requereixen una intenció d'engany per part de l'anunciant. Si una empresa pot demostrar que un preu anunciat va ser simplement un error, no és una publicitat falsa. Tot i això, si l'error no és massa gran, potser hauria de ser el millor interès de la companyia respectar el preu anunciat en lloc d'enrabiar tants clients potencials.

Esquer i Switch

Els consumidors que aprofitin una fantàstica oferta publicitària que més tard se’ls digui que és un error poden cridar "esquer i canviar", i ho fan amb freqüència. Tot i això, la Comissió Federal de Comerç té una definició molt específica dels esquemes il·legals d’esquer i canviar, a què es refereix com a "publicitat d’esquer".

En una estafa d’esquerres, una empresa anuncia intencionadament un article específic a un preu específic simplement per aconseguir que els clients entrin a la botiga. En aquest moment, l’empresa intenta vendre’ls un producte diferent a un preu més elevat o en condicions “més avantatjoses per a l’anunciant”. Als clients que demanen l’oferta anunciada mai se’ls diu que és un error, però mai no se’ls permet obtenir el producte a aquest preu.

El que diu el contracte

Suposant que un preu anunciat incorrecte és realment un error més que un intent d’enganyar, les empreses només estan obligades a honrar-lo si un client fa una oferta a aquest preu i l’empresa l’accepta. Aquest intercanvi crea un contracte entre comprador i venedor.

En una botiga, els clients fan una oferta simplement indicant que volen comprar un article (per exemple, portant-lo al registre) i l’empresa accepta l’oferta convocant la venda. Al món dels maons, els contractes no es formen al voltant d’errors de preus, ja que la botiga només no farà la venda. Però la venda en línia, en què les transaccions es processen automàticament, ha afegit una nova capa de complexitat al problema.

Normes de preus en línia

Quan un lloc web de comerç electrònic ha tingut un preu incorrecte a la seva base de dades, pot acabar no només anunciant aquest preu, sinó també acceptant comandes i cobrant les targetes de crèdit dels clients per aquest import. El problema central aquí és si els minoristes poden anul·lar el contracte creat quan es van acceptar les comandes.

La manera més senzilla per a una empresa de fer front a aquestes situacions és disposar de "termes d'ús" del lloc web que indiquin clarament que l'empresa pot cancel·lar les comandes i reembossar els diners dels clients a causa d'errors de preus (o per qualsevol motiu). En cas contrari, s'aplica una doctrina de dret comú coneguda com a "error de fet unilateral". Aquesta doctrina permet a una part d'un contracte deixar de banda el contracte si respectar-lo seria "inconscient" o si l'altra part podria haver assumit raonablement que va ser un error. Un article de 1.000 dòlars anunciats per 10 dòlars probablement compliria aquesta definició.