Necessiteu un router per a Wi-Fi?

No cal que tingueu un encaminador per utilitzar la Wi-Fi sempre que no proveu de compartir una connexió a Internet. El router Wi-Fi de consum habitual és en realitat un dispositiu combinat que inclou un commutador de xarxa, un router de xarxa i un punt d’accés Wi-Fi. Les tres parts del router Wi-Fi a nivell de consumidor també existeixen de forma independent i s’utilitzen en xarxes a gran escala, on el dispositiu combinat no pot gestionar prou tot el trànsit de la xarxa. Podeu utilitzar Wi-Fi sense un encaminador, però en molts casos no és pràctic i pot costar més que amb.

Wi-Fi directe

Wi-Fi Direct permet que els dispositius formin una xarxa ad-hoc entre si per transferir informació. Wi-Fi Direct no substitueix una xarxa; en canvi, és una connexió directa entre dos dispositius; un tercer dispositiu hauria de connectar-se directament amb els altres dispositius del que s’anomena grup Wi-Fi Direct per comunicar-se amb ells. Només cal que un dispositiu admeti Wi-Fi Direct perquè la connexió funcioni; la tecnologia s'utilitza sovint per sincronitzar dispositius, transferir fitxers, imprimir documents i jugar a jocs. Wi-Fi directe està dissenyat per a casos en què no hi ha un encaminador Wi-Fi disponible per formar una xarxa, però no està dissenyat per compartir connexions a Internet.

Punt d'accés i commutador de xarxa

Els routers Wi-Fi per a consumidors solen contenir un punt d’accés Wi-Fi i un commutador de xarxa, els dos dispositius necessaris per construir una xarxa Wi-Fi. Si connectéssiu un punt d’accés Wi-Fi autònom a un commutador de xarxa autònom, podríeu crear una xarxa Wi-Fi que es comportés com la que fa un encaminador Wi-Fi per a tots els dispositius que hi estan connectats. El commutador de xarxa allotjarà la xarxa local i el trànsit directe entre ordinadors i el punt d’accés Wi-Fi connectarà tots els dispositius Wi-Fi al commutador de xarxa. A més, alguns punts d’accés Wi-Fi autònoms també poden incloure un commutador de xarxa integrat. Aquests dispositius estan destinats a connectar-se i ampliar una altra xarxa que utilitza un enrutador.

Encaminador

L'únic treball del router és connectar una xarxa a una altra i gestionar el trànsit de dades entre les xarxes. En la majoria dels casos de consumidors, les dues xarxes que connecta l’encaminador són la xarxa local i Internet. Els encaminadors també es poden utilitzar per connectar diverses xarxes més petites del mateix edifici o zona general per a la comunicació entre dispositius. Una xarxa Wi-Fi sense enrutador no podrà comunicar-se amb altres xarxes com a entitat única.

Problemes d'Internet sense enrutador

Compartir una connexió a Internet amb diversos dispositius connectats a Wi-Fi a través d’una xarxa que no tingui un encaminador normalment finalitzarà amb el fet que només un dels dispositius es pugui connectar a Internet alhora. Els proveïdors de serveis d'Internet solen assignar als comptes una única adreça IP (sense pagar més) que s'utilitza per identificar tot el trànsit entrant i sortint de la connexió a Internet. Els routers resolen aquesta limitació reclamant l'adreça IP i actuant com a control de trànsit per dirigir les dades als dispositius correctes de la xarxa.