Com cultivar safrà per obtenir beneficis

La majoria de les espècies exòtiques del món provenen de llocs exòtics: illes tropicals llunyanes o els espessos boscos d'Àfrica, Índia i Món. Una excepció notable és el safrà, el més exòtic i car de totes les espècies. Creix feliçment a la majoria de climes temperats, la qual cosa significa que es pot cultivar a Amèrica del Nord fins i tot pels jardineros del jardí. Tot i això, si el voleu cultivar com a cultiu en efectiu, us enfrontareu a complicacions.

Una imprimació ràpida de safrà

Tot i que moltes espècies provenen d’arbres o arbustos tropicals, el safrà es cull d’un coco florit a la tardor conegut pels botànics com Crocus sativus. L’espècia en si es compon de diminuts filaments de color vermell ataronjat intensament que creixen dins de la flor. Hi ha un gran nombre d’usos per al safrà un cop el conreu. És apreciat pels amants del gust pel color i el sabor únic que dóna a un plat i és especialment bo quan es combina amb arròs, marisc i cítrics.

També és un colorant permanent. Quan llegiu sobre monjos budistes amb "túnica de color safrà", això és sovint literalment cert, i el safrà també té molts usos en la medicina tradicional.

La part creixent

Els arbres de safrà no són un cultiu difícil de conrear. Es propaguen a partir de corms, una arrel carnosa i bulbosa que es planta a l’estiu per collir la tardor. Cal tenir estius i tardors raonablement càlids i secs, tot i que una mica de pluja és fina. Idealment, el sòl hauria de ser lleuger, sorrenc i ben drenat perquè el safrà no tolera sòls pesats o humits.

Els arbres florals floreixen a l’octubre i cal arrencar les flors i collir els filaments tan aviat com sigui possible després que hagin florit. Els corms es divideixen amb els anys que passen i podeu separar-los i replantar-los per augmentar el vostre estoc de cocos. Tot això, és clar, és la part més fàcil. El més difícil és obtenir beneficis del safrà que colliu.

La part dura: la collita

Us podeu preguntar com un cultiu tan relativament lliure de problemes per créixer pot tenir un preu tan alt al mercat. La resposta és senzilla: la collita del safrà és un procés ridículament intensiu en mà d'obra, i és el vostre cost laboral el que us provocarà o us trencarà. No hi ha manera de collir les delicades flors de manera mecànica, de manera que cal que els recol·lectors patrullin els camps durant la temporada de flors per arrencar les flors a mesura que floreixen. A continuació, pagueu altres mans per prendre delicadament els filaments (només tres per flor) de les flors.

Finalment, s’han d’assecar suaument. Es necessiten 150 flors per fer un sol gram de safrà llest per al mercat i desenes de milers per fer una unça. Per això, la majoria del safrà prové d’Espanya i de l’Iran, països on els costos laborals són inferiors als d’Amèrica del Nord. Per això també us costarà guanyar diners amb safrà, tot i els preus al detall que sovint poden arribar a superar els 2.000 dòlars la lliura.

Fer créixer el safrà en quantitats comercials com a cultiu principal és un repte seriós, però és possible que pugueu fer-lo funcionar com a part d’una explotació agrícola mixta.

Minimitzar el cost

Una estratègia òbvia per fer front a la qüestió del cost laboral és subcontractar el creixement a algú d’un país amb salaris més baixos. Això no sempre és pràctic, sobretot si voleu afegir un altre flux d’ingressos a la vostra explotació familiar actual. La manera més pragmàtica de reduir els costos és aprofitant el període de collita relativament tardà.

Si necessiteu tenir a mà un cert nombre de treballadors de la collita a l’octubre i principis de novembre per a les vostres altres collites, és possible que pugueu fer malabars amb el vostre horari per fer que les mans del safrà estiguin disponibles entre altres cultius menys sensibles al temps. Efectivament, els vostres cultius quotidians i de baix cost pagaran part de la factura de la vostra exòtica collita de safrà, reduint el cost fins a un punt en què podeu confiar en la comercialització de canyetes per obtenir un producte rendible.

Algunes estratègies de màrqueting

No tindreu molta competència nacional pel vostre producte. Els amish han crescut petites quantitats de safrà a Pennsilvània durant segles, però és sobretot per a ús personal, i poca cosa arriba al mercat lliure. Les marques amb les quals competireu provenen probablement d’Espanya i l’Iran, els dos principals productors mundials. Això us pot donar una oportunitat amb els xefs de la vostra regió, perquè els xefs ambiciosos d’alt nivell sempre desitgen utilitzar i promocionar ingredients locals frescos quan puguin.

De fet, si feu proves a xefs de la vostra zona abans de començar a créixer, és possible que pugueu vendre el vostre cultiu abans de plantar-lo. Les vendes per Internet són una opció que obre el mercat fora de la vostra àrea immediata. És possible que no pugueu competir pel preu amb el safrà estranger de menor cost, però "cultivat als EUA" sens dubte us hauria de guanyar força i diferenciar el vostre producte de la competència.

Finalment, podeu optar per perseguir el mercat del benestar en lloc del mercat culinari. La llarga història d’ús medicinal del safrà el fa atractiu per a professionals de la salut, i és possible que els trobeu menys sensibles als preus que els cuiners, sobretot si atenen a una clientela ben dotada.